Bangkok, Rama I - Rama VII - Kung Chulalongkorn
Slaveriet och hoveriarbetet avskaffas

På grund av fattigdom hade ett stort antal människor låtit sig säljas till skuldslaveri och då Chulalongkorn blev kung var kanske uppemot 30 procent av siameserna slavar!

Detta tyckte den unge kungen var djupt orättfärdigt. USA hade avskaffat slaveriet 1865 och endast tre år senare bestämde sig Siam också för att göra det samma.

Men kungen var medveten om de problem som ett upphävande av slaveriet skulle föra med sig. Upphävandet blev också en långdragen och svår process, eftersom systemet var så djupt integrerat i ståndsprivilegiesystemet.

Landets höga ämbetsmän, vars förmögenheter grundlagts just genom ägandet av tusentals slavar, såg naturligtvis med oblida ögon på försöken att ändra i den gällande ordningen.

Enligt ett brev, som nådde den tidigare omtalade Anna Leonowens, påstås kungen ha sagt följande till en ämbetsman;

"Jag ser intet hopp för vårt land, förrän det befriats från slaveriets mörka skugga." Förmyndarregenten i sin tur skall ha sagt så här om slaveriet: "Det är omöjligt att befria ett land från slaveri utan att det medför stora risker och stor fara för staten och slavägarna. Med nu gällande lagar kan Siam inte upphäva sitt slaverisystem, utan att samtidigt underminera konstitutionen."

"Låt då saken tills vidare bero. Men mina slavar, mina soldater och mina gäldenärer är mina egna, och dem skall jag åtminstone befria, vad än mina ministrar anser lämpligt att göra. Vad mig angår skall ingen mänsklig varelse någonsin mera märkas med mitt namn och bomärke."

Efter många och långa diskussioner samtyckte förmyndarregenten Si Suriyawongse till ett gradvist avskaffande av slaveriet. Den första offentliga kungörelsen lästes upp av kungen själv. Stående på det lägsta trappsteget till sin tron, inför rikets främsta ämbetsmän, guvernörer och domare, läste han upp sin deklaration;

”Härmed kungöres vårt kungliga budskap till vårt folk, och icke som om vi utförde något stort och märkligt, utan endast vår plikt mot våra medmänniskor och undersåtar, att från och med den 1 januari 1872 skall slaveriet upphöra att vara en erkänd institution i vårt land, och varje man, kvinna och barn skall anse sig själva som friborna medborgare."

"Vidare kungör vi att en skatt, beräknad efter vars och ens omständigheter, skall uttagas av folket för att gottgöra slavägarna för förlusten av deras slavar."

En källa säger att Chulalongkorn införde en lag 1874, som sänkte lösenpriset för hushållsslavar som var födda 1867 (1868?) och som innebar att de blev fria då de fyllde 21 år.

Denna tidsrymd skulle utnyttjas för att ge de frigivna slavarna tid att slå sig ner som bönder eller handelsmän och inte tvingas ut i arbetslöshet.

Det skulle dock dröja ända till 1905 innan den proklamation utfärdades som gjorde ett definitivt slut på slaveriet. Kungen hade i alla fall till slut infriat det högtidliga löfte han långt tidigare givit Anna Leonowens; "Om jag lever så länge att jag kommer att regera över Siam skall jag regera över en fri och inte en förslavad nation."

Hundraårsjubiléet efter slaveriets avskaffande har skildrats på baksidan av 100-bahtssedlar från 2005. Här kan man se Chulalongkorn i marinuniform då han avskaffade slaveriet.

Det traditionella systemet med hoveriarbete hade minskat efter Bowringtraktatet 1855 och avskaffades också 1905 och Chulalongkorn gav också upp sin officiella äganderätt till all mark i Siam. I stället för hoveriarbetare användes nu betald kinesisk arbetskraft till allt offentligt arbete. (se artikeln "Den kinesiska invandringen" längre fram.)

Men många adelsmän hade fortsatt att ha inflytande över ett stort antal privata trotjänare (phrai som) och Chulalongkorn behövde en effektivare kontroll över den tillgängliga arbetskraften för att minska adelns makt.

Denna artikel senast uppdaterad: 2016-11-24, 19.13
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.