Ayutthaya - Samuel White
Karriären i Östern inleds

Berättelsen om denne man är också så intressant att den är värd ett alldeles eget avsnitt. Samuel White föddes omkring 1650 i England. Förmodligen i en handelsfamilj från Bristol. Han blev utbildad som handelsman och sjöman och tog en styrmansexamen. Samuel hade också en äldre bror, George, som vi berättat om i samband med Constantine Phaulkon.

1675 seglade Samuel, liksom hans bror George gjort före honom, till Madras på en av det brittiska Ostindiska kompaniets båtar, under befäl av en kapten William Goodlad. Med på båten fanns en viss Mary Povey, som var bortförlovad till en man med namnet Jearsey. Henne blev Samuel förälskad i och känslorna besvarades. Men väl i Madras begav sig Mary ändå motvilligt till sin tilltänkte man.

Men Mary kunde uppenbart inte glömma Samuel och en dag lämnade hon sin förlovade och sökte upp Samuel. De två beslöt sig för att gifta sig och vigseln förrättades av en fransk katolsk präst, eftersom den engelske prästen vägrade att viga dem. Innan Samuel träffade Mary är det inget som tyder på att han tänkte stanna i Indien. Hans resa kan ha handlat om affärer för familjen eller utbildning i sjömanskap. Men Samuel påbörjade nu i stället en karriär i Östern.

För att kunna göra detta behövde han tillstånd för sin verksamhet och fick betala en, för den tiden, stor summa pengar för detta. Summan betalades faktiskt av den ovan nämnde kapten Goodlad, som skulle få tillbaka pengarna av Whites familj då han återvänt hem till England. Detta tyder på att Samuel kom från en välbärgad familj.

1676 låg det brittiska Ostindiska kompaniets (i fortsättningen ofta förkortat till kompaniet) huvudkontor i Madras. Kompaniet hade även kontor på andra ställen, såsom Masulipatnam och Hugli ฮูกลี. Men Madraskontoret var störst och starkast med fortet St. George ฟอร์ตเซนต์จอร์จ. Det lär ha varit en mycket vacker plats som beskrivits målande av samtida.

Här fanns förutom några få engelska soldater omkring 600 personer med portugisiskt blod, som lämnats kvar efter portugisernas imperium på 1500-talet. Dessa portugisiska ättlingar hade valt att slå följe med de nya vita härskarna. Det kan vara intressant att känna till att det inte fanns någon egentlig hamn i Madras, utan fartygen fick ankra upp ute på redden, och transporten av folk och gods till och från stranden sköttes med småbåtar.

Samuels bror George befann sig inte i Madras vid denna tid utan hade begett sig till Ayutthaya i affärer. Men hans fru fanns kvar och var förmodligen också fast bosatt här. Samuel bodde förmodligen hos henne inne på fortets område.

Ostindiska kompaniet hade monopol på all handel och ingen fick handla utanför kompaniets kontroll i Indien eller Fjärran Östern. Detta enorma område var reserverat för ett enda bolag.

Det var inte möjligt för en vanlig handelsman att upptas i kompaniet genom att betala en inträdesavgift eller genom goda vitsord. Ingen kunde bli medlem utan att ha investerat kapital och därmed ägde en andel i bolaget. Men dessa andelar fanns inte till salu på den öppna marknaden och en liten klick privilegierade försåg sig med stora vinster i detta handelsmonopol.

Den engelske kungen höll man på gott humör genom att ge honom en del av kompaniets vinst och kompaniets folk visste hur de skulle imponera på den engelska eliten. Så här uttrycker sig en viss Macaulay;

”Ministrar, älskarinnor och präster hölls på gott humör med schalar och siden, svalbon, rosenolja, diamanter och säckar med pengar."

Samuel anställdes av kompaniet som lots, med förhållandevis låg lön. En man vid namn Elihu Yale อีลิฮู เยล (5 april 1649-8 juli 1721) arbetade också i Madras vid denna tid. Denne man har fått ge namn till det berömda Yale University มหาวิทยาลัยเยล. Elihu skulle senare också avancera och bli direktör i kompaniet och också bli Samuels värste fiende.


(Elihu Yale)

Samuel började sin karriär med att lotsa kompaniets båtar i buktens hamnar, där de hämtade sitt gods innan de återvände hem till England. Han hade säkert möjligheter att skaffa lättförtjänta pengar under denna tid, men kanske hoppades han på att brodern George skulle hjälpa honom till ännu mera lönsamma affärer.

Kort tid efter Samuels ankomst till Madras fick fru George White ett brev från sin man i Ayutthaya där han bad henne komma dit och den 20 maj 1676 reste hon iväg mot Siam. Tyvärr känner jag inte till hennes förnamn.

Man skall ha klart för sig att kompaniet inte hade haft någon möjlighet att stanna kvar på sina handelsstationer om de starka indiska härskarna i området velat kasta ut dem. Men kompaniet drev sin verksamhet uteslutande för vinsternas skull och hade inga planer på att erövra några områden militärt och därför tolererades de.


Stavningsvarianter;

Masulipatnam; Bandar, Masula, Matchlibandar, มาซูปาตัม.

Hugli; Chinsurah, Hooghly, Hoogly.

St. George; St. George; White Town.

Denna artikel senast uppdaterad: 2017-11-01, 10.31
Följ oss:
Som prenumerant på uppdateringar kommer du att få löpande information från thailandshistoria.se om nya artiklar och sektioner på vår hemsida, samt annan thairelaterad information som kan vara intressant från utomstående källor.

I våra utskick finns länkar du enkelt klickar på för att avsluta prenumerationen på uppdateringar på thailandshistoria.se.

Genom att klicka på "Prenumerera" accepteras dessa villkor och prenumeration till
påbörjas.